Intel construit-il un ASIC écologique ?

Intel devrait présenter son nouveau processeur à faible consommation d’énergie « Bonanza Mine » lors de la prochaine conférence internationale sur les circuits à semi-conducteurs, en février. Ce processeur est décrit comme « un ASIC de minage de bitcoins à ultra-basse tension et économe en énergie » et pourrait représenter un moyen plus écologique de miner des bitcoins.

Intel innove dans le domaine du minage de bitcoins

Le plus grand fabricant de semi-conducteurs au monde pourrait entrer sur le marché du matériel de minage de bitcoins avec un produit plus écologique.

Intel devrait présenter « Bonanza Mine : An Ultra-Low-Voltage Energy-Efficient Bitcoin Mining ASIC » à la conférence ISSCC de février prochain, selon l’agenda de l’événement. La formulation du titre laisse penser qu’Intel souhaite mettre sur le marché un ASIC plus respectueux de l’environnement.

Les ASIC, ou circuits intégrés spécifiques à une application, sont des processeurs conçus pour des utilisations particulières plutôt que générales. Le bitcoin est principalement exploité par des ASIC plutôt que par des CPU ou des GPU.

Bien que les détails des plans d’Intel ne soient pas encore clairs, il existe des indices quant à son orientation à cet égard. En novembre 2018, la société a déposé un brevet pour un « chemin de données SHA-256 optimisé pour un minage Bitcoin haute performance et économe en énergie. » SHA-256 est la fonction de hachage cryptographique utilisée dans l’algorithme de minage Proof-of-Work de Bitcoin.

En outre, le vice-président senior et directeur général des systèmes de calcul accéléré d’Intel, Raja Koduri, a confirmé le mois dernier qu’Intel travaillait à résoudre divers problèmes en termes d’efficacité de la validation des blockchains. M. Koduri a déclaré que la validation de la blockchain était « un problème assez facile à résoudre » et qu’Intel prévoyait de partager certains « matériels intéressants » dans un avenir proche.

L’extraction de bitcoins consomme actuellement environ 137,4 térawatts-heure d’électricité par an, soit plus que la consommation de nombreux pays. Toutefois, une part importante de cette électricité est consommée à partir de sources renouvelables, l’Université de Cambridge ayant estimé en 2020 que 39 % de l’extraction des « preuves de travail » était alimentée par des énergies renouvelables.

Intel devrait présenter Bonanza Mine le 23 février.

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